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分類瀏覽 儒林外史
        儒林外史,是清代小說家吳敬梓(西元一七○一∼一七五四年)所著的章回小說,共五十五回。一般人視之為諷刺小說,對科舉制度、世態炎涼及人性弱點極盡譏嘲、抨擊之能事。以明代為背景,其實卻影射清代的社會和政治。就正面宗旨而論,作者竭力提倡自食其力的生活(如王冕、季遐年、王太等)、自由自在的人生觀、平等的社會風氣,並提高女性的地位。作者文筆鋒利,闊不遺細,豪中出婉,想像力豐富,觀察亦極敏銳。惟寫景文字殊少,似非其所擅長。人物性格也頗明晰,尤其主角杜少卿的風流灑脫、開明寬厚,更是中國文學史上罕見的人物典型,後人以為此即作者的自我寫照。其他如莊紹志、楊執中、馬純上、杜慎卿、遲衡山、嚴貢生等,均各有特色,或莊嚴,或迂腐,或方正,或鄙惡,亦有始孝終劣的,如匡超人。結構散漫,有如葡萄藤式,但因自有中心意旨,故不足為大病,最大貢獻為對中國傳統讀書人之多面的刻畫。就這方面的成就而論,可謂空前絕後。其間第三十九回泰伯祠祭先賢一節,固然寄寓作者規復禮制的深意,但鋪寫過於瑣細枯燥,就小說言,實屬敗筆。後半寫蕭雲仙軍旅故事,意在標舉一半儒半俠的人物,亦乏精彩。另有五十六回本、六十回本,均為後人續補竄改,猥雜不足取。(張 健)

 
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