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激素
(民國72年典藏版)
 
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激素

動物體各部的活動,欲求其協調合作,必須靠神經系統及內分泌腺(Endocrine Glands)之分泌物之協調。而此內分泌物即為激素(Hormones),由腺體分泌後直接入血液或淋巴循環至身體各處,以調節某種化學反應。激素經分析,其化學組成成分,或為蛋白質、胺基酸,或為類固醇化合物(Steroid Compounds)。其數量極微少,進入血液中隨循環系統及淋巴系統運行全身。因激素直接分泌入血液,故內分泌腺又稱無管腺。人體的內分泌腺計有腦下垂體、甲狀腺、副甲狀腺、胰島腺、腎上腺、性腺、胸腺、胎盤腺等,其中後二者成長逐漸退化,前六者則繼續協調體內各部分之功能。

腦下垂體(Pituitary Gland) 位於大腦下方,是最受掩護的一個腺體,出前葉、中葉與後葉組成。腦下垂體可說是身體上最重要的腺體,常產生刺激身體其他腺體分泌或其他部位之正常生長之作用,故又有主腺體(Master Gland)之稱。由前葉可分泌四種激素:生長增進素(Growth-stimulating Hormone,簡稱STH)可促進人體之成長;若於幼期分泌過多,形成巨人症;分泌不足,則會形成侏儒症。但成長後,分泌過多,則會使四肢及下顎骨形成長骨症;分泌不足,則會逐漸消瘦。甲狀腺刺激素(Thyrotropin, TSH)為刺激甲狀腺之用。腎上腺刺激素(Adrenocorticotropin, ACTH)為刺激腎上腺皮質之用。性腺刺激素(Gonadotropin)可分二種,其一為濾泡刺激素(Follicle-stimulating Hormone, FSH),刺激卵及精子之形成;另一為黃體生成素(Luteinizing Hormone, LH)及生奶素(Lactogenic Hormone),為刺激懷孕期乳腺之生長及產生乳汁。

腦下垂體的中葉所分泌之黑色刺激素(Melanophore-stimulating Hormone, MSH)對人體無作用,但對青蛙之體表黑色細胞擴散分布能隨環境而變化。後葉則分泌二種激素,其一為子宮收縮素(Oxytocin or Pitocin),可使子宮作強烈之收縮,分娩之後期以及產後往往注射之,以使子宮收縮,並刺激乳腺。另一為血壓增進素(Vasopressin or Pitressin)。可使周身之小動脈管收縮而使血壓升高,亦可調節腎小管對水分之吸收,免致尿崩。

甲狀腺(Thyroid Gland)位於氣管底端兩側,由許多小泡(Alveoll)構成,含有甲狀腺素(Thyroxine),由酥氨酸及碘所組成,有刺激細胞新陳代謝之功,即體內細胞正常的新陳代謝,須賴適當的甲狀腺素之分泌;若甲狀腺機能亢進(Hyperthyroidism),分泌甲狀腺素過多,會產生突眼、血壓高、多汗、易疲勞等症狀。若甲狀腺腫大症,則可能為缺少碘所致,若於食鹽中加碘化鉀可減少罹病者。甲狀腺機能減退症(Hypothyroidism)是甲狀腺素分泌不足所致,甲狀腺亦會腫大,且產生黏液性水腫。臉部與四肢浮腫,皮膚發黃且乾燥,基礎代謝率低,給予口服甲狀腺激素,可減輕症狀。

副甲狀腺(Parathyroid Gland)為四顆埋藏於甲狀腺組織內之橢圓形小體。它控制血漿鈣濃度,若副甲狀腺機能亢進,會自骨質中移去鈣質,增加血鈣之濃度,形成軟骨症;若副甲狀腺功能衰退,血鈣濃度逐漸減少,無機磷濃度逐漸增加,鈣與磷的排泄均減少,使肌肉會發展成嚴重的肌肉戰慄及手足搐搦,最後會死亡,必須注射鈣鹽維持生命。

腎上腺位於左右腎臟上端,分皮質部及髓質部。髓質部分泌之激素為腎上腺素(Epinephrine Adrenaline),予以注射後,會產生心跳加快,血糖增加,血壓上升,肌肉收縮力增加,不易疲勞等現象。腎上腺皮質部所分泌激素若缺乏,則人易導致死亡,其激素均為類固醇衍生物。第一種為皮質素(Cortisone),有抗發炎之作用,可治療關節炎、白血球過多症和某些皮膚病。腦下垂體有腎上腺皮質刺激素(ACTH),可促進皮質素之分泌。此外,皮質部亦可分泌類似性腺激素,如睪丸素(Testosterone)的雄素酮(Androsterone)使男性性別特徵表現出來。

性腺受腦下垂體前葉分泌之性腺刺激素影響。女性之卵巢分泌雌素二醇(Estrocliol)、黃體分泌黃體素(Progesterone)及卵巢分泌鬆弛激素(Relaxin),精巢則可分泌睪丸素酮 (Testosterone)。

胸腺(Thymus)位於心臟上端,在孩提時代非常顯著。但成熟前即開始萎縮,即使成年後移去,亦不影響人體功能。但由老鼠實驗,似乎作為產生初級細胞後轉移至淋巴腺及脾臟,促使產生淋巴球。

激素對於各種組織之作用方式,尚未完全明瞭,有數種路途可能為其產生作用之方法,每一種激素必須以某一定量存在於血液中,細胞才能行使正常之功能。越來越多證據說明各種不同之內分泌互相作用形成一個調節及平衡系統。過去激素之研究,大多偏向於脊椎動物,目前對無脊椎動物激素,亦逐漸進行研究,成為內分泌學的一項。(曾榮政)

見圖1(示人體內各種主要之腺體位置)

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更新日期:2004/7/15
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