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本質
(民國72年典藏版)
 
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本質

  一、就名字言:本質,拉丁文為"Essentia",來自拉丁文"Esse",乃「是」的意思,其指意是形成一個實有性自立體,使事物是其所是者,如人的本質是「理性動物」,此本質使人所以是人而成為一個實有的自立體。

  二、就本質言:本質就「本質」言,不能下定義,因為本質定義是「類概念加種差」,而本質本身太單純,無法以「類及種差」的實質稱述,只能以「描述」定義法稱謂之。

  本質乃實有性(Entitas),事物藉之形成自己,並因之與別物相區別。換言之,本質乃某事物之成為該事物而有別於他物者,故本質就事物言:(一)事物因本質是其所是者;(二)事物藉本質形成自己的「類與種」;(三)本質是事物一切特有性、依附性,及活動性的基礎。故本質被稱為組成性元素、區別性元素,及基礎性元素,如以「人」為例,其本質為「理性的動物」,其組成元素是「理性及動物性」,人藉此二區別性元素與別的事物相殊異;此二特點所形成的人也是人的哭、笑、說話等特有性為聰明、健康與活動的基礎。

  三、本質因不同的功能與樣式,有不同的稱謂名詞:

  (一)自立體(Substantia):自立體的意思乃不依恃其他事物而自己存在者,本質亦然,能使一事物成為自立體而不需要其他事物者,如「理性的動物」必是自立體的人,故本質等於自立體。

  (二)本性(Natura):將本質看成本性,則本質是事物的特性及活動的根源,因本性與特性相關聯著,如「理性動物」的人才有說話的功能。

  (三)形式(Forma):將本質看成事物「類與種」的限定者,則本質與「形式」的功能相同,如人被理性的「種」及動物的「類」所限定。

  (四)本體(Quidditas):此字來自拉丁文"Quid",乃「什麼」詢問詞,也有人將此字譯成「本質」,乃回答「是什麼」的肯定詞,如問人是什麼?其回答詞人是「理性的動物」。

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更新日期:2005/11/7
編輯:張振東,校對:,審核:

 

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