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分類瀏覽 大憲章

  英王約翰(John Lackland,西元一一九九∼一二一六年),暴虐無道,而又一意孤行,為進行大陸戰事,不惜破壞封建成法,濫用權力,橫徵暴斂,致引起公憤。諸男(Barons)陳兵示威,自由民與商人亦參加應援,聲勢浩大。當諸男進佔倫敦後,已控制大局。在斯蒂漢.蘭頓大主教(Stephen Langton)策畫下,圖以封建契約形式限制君王特權。於一二二五年六月十九日,在溫莎(Windsor)與斯坦迺斯(Staines)間之朗尼米德(Runnymede)草場,諸男與約翰展開談判,並就所擬之諸男條款(Articles of the barons),逐條討論修正,終獲英王承諾所提之要求,即所謂大憲章(Magna Carta, the Great Charter of Liberies),或稱大自由憲章。

  此雖為一封建文件,其中所列多為諸男之利益,但為對抗英王,號召全國,所以亦列有除農奴外,遍及各階級之利益。就內容而言,頗少新貢獻,多已見於過去君王所頒發之特許狀,及當時所實行之通用法律,而僅予以詳盡、有系統列舉,對當時入民所遭遇之痛苦,盼能解除而已。

  此一文件,原係拉丁文,經譯成英文後又加分列為六十三條,內分九類如下:

  一、重申給予英國教會以自由選舉之權利。

  二、有關封建法內,直接執有國王土地者之繼承、監護、婚姻、債務以及服務(包括稅捐)之權利與義務之規定。

  三、有關土地轉租者(Subtenant)之權利與義務。

  四、有關自由人之人身、財產及服務之規定;商人在平時有買賣、出入境自由之規定。

  五、有關倫敦市、城市(Cities)、自由市鎮(Boroughs)、城(Towns)及港(Harbours)等權利與習慣規定。

  六、改革司法,整頓行政,並整飭地方官吏濫用權力事項。

  七、有關皇家森林權利義務規定。

  八、要求解散外國傭兵事項。

  九、最後則規定如國王嚴重違背憲章中之任何一項,則諸男可訴之於戰爭。

  大憲章頒布後,約翰即控之於教皇盎諾散特第三(Jnnocent Ⅲ,一一九八∼一二一六),以該約為被威脅而簽訂,應屬無效。教皇即廢之,並將為首諸男逐出教會。雙方遂成冰炭,終啟干戈,擴及全國。直至約翰於一二一六年病死為止。同年,其子亨利第三(Henry Ⅲ,一二一六∼一二七二)沖齡踐位,由大臣代為重頒。其中頗多修改,其重要者有刪去有關人民自由保障及賦稅限制諸項;次年又重頒布,除前刪外,復刪去有關皇家森林一節,另立森林特許狀。此外,更改亦多,並有三項新列入者。此後,在一二二五年與一二六四年又重為頒布內容殊少更改。


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